Italy
Une Littérature Européenne

.il rencontre le succès avec son troisième roman, L'Origine de la violence. Le livre à caractère autofictionnel raconte l'histoire d'un professeur de lycée qui visite le camp de concentration de Buchenwald avec ses élèves et croit reconnaître son père dans la photo d'un détenu4. Le livre remporte le prix Orange du livre en 2009, le prix Renaudot du livre de poche en 20105 et le prix littéraire des Grandes Écoles, prix remis par un jury de 27 étudiants de Grandes écoles la même année. En janvier 2009, Andrew Nurnberg, agent littéraire britannique ayant découvert Jonathan Littell, prix Goncourt 2006 pour Les Bienveillantes, (Gallimard) acquiert les droits mondiaux pour L'Origine de la violence6. Si le livre remporte un grand succès, il ne fait pas non plus l'unanimité. Ainsi, l'écrivain Adam Thorpe (en) déplore le manque de caractérisation du personnage principal et l'absence d'action4.
La Fortune de Sila. reçoit le prix Jean-Jacques Rousseau 20107 et le Grand prix RTL-Lire remis à l'occasion du salon du livre de Paris en mars 2011.