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Une Littérature Européenne

épousée en 1983. Il a aussi travaillé comme rédacteur et chroniqueur pour le journal Helsingin Sanomat.

Il est le fils de Keijo Hotakainen, commerçant et photographe et de Meeri Ala-Kuusisto, vendeuse. Il obtient l'équivalent finnois du baccalauréat à la Rautalampi High School en 1976. Il est titulaire d'un baccalauréat en arts.

Sa carrière d'auteur commence, au début des années 1980, par de la poésie. Son premier recueil Harmittavat takaiskut (Revers de fortune, non traduit) est publié en 1982. Après de la poésie, Hotakainen écrit des livres pour enfants et adolescents, puis des romans pour adultes. Avant d'écrire à plein temps, il travaille notamment comme journaliste d'actualité et dans le département publicitaire du groupe WSOY. Ses talents d'écrivain sont reconnus lors de sa nomination au Prix Finlandia 1997 pour son œuvre semi-autobiographique intitulée Klassikko (Le Classique, non traduit). En 2002, il reçoit le Prix Finlandia pour son livre intitulé Juoksuhaudantie (Rue de la tranchée), publié la même année. Ce livre est par la suite adapté au cinéma, sous ce nom. En 2004, il reçoit le Grand Prix de littérature du Conseil nordique pour le même livre. En 2006, il a reçoit le Nordic Drama Award pour sa pièce Punahukka.

En 2007 paraît une de ses œuvres formellement les plus originales, Finnhits, recueil de textes très brefs, sortes de nouvelles-instants mettant en scène des personnages de Finlandais typiques. Le titre est tiré d'une série de compilations consacrées à la variété finlandaise, et plusieurs des textes traitent justement de l'importance de la culture populaire dans le quotidien des personnages1.

En 2010, son roman Ihmisen osa remporte le Prix Runeberg. Il est adapté au théâtre la même année par la metteuse en scène Raila Leppäkoski. La part de l'homme, la traduction en français de ce roman, reçoit en 2011 le Prix du Courrier International2.

Il a aussi écrit des pièces de théâtre pour enfants, des séries radiodiffusées, des chroniques dans plusieurs journaux ainsi que le scénario d'une série télévisée de dix épisodes intitulée Tummien vesien tulkit.